COTTON
Mark Cohen

$48.00

The first picture, gas station through the car window, starts the trip off.
I drove eight days, in July,1991, from Atlanta, Georgia to Memphis, Tennessee along small roads, and stopped along the way. When I got to the cities, like Jackson or Birmingham, or Montgomery, I stopped at parking meters and walked around blocks.
My intention was not to make a book---only pictures.
After thirty years, and the exposure of extreme political incompetence with the recent past governments, I looked at this work again and thought it might be an accidental view of the South in three parts:
Black people, white people, and the infrastructure at the time. Cotton was,
an early, fundamental, economic driver, with profit enhanced and insured by slaves.
COTTON is a picture book, but with a political and social backstory.
I stopped at a small black church and used two pictures to emphasize the hold of religion and strong women.
Instead of square miles of cotton fields I saw its trace in small cardboard boxes.
The book’s last picture of the five boys on the bench seems emblematic of the region’s resulting,
and often segregated leisure. The camera made an unconscious litmus test with black and white film exposed to the acid nature of racism.
I want to thank Yasunori Hoki-san and Koichi Hara-san, Hichiro-san who made this book possible.

 

w17.4 x h24.6 cm
80 Pages
69 images(b&w)
Hard cover
Duotone Offset
First edition
Published in 2021
ISBN 978-4-908512-46-9

 

まず1枚目にある車の窓から見たガソリンスタンドを撮り、旅を始めた。1991年7月、ジョージア州アトランタからテネシー州メンフィスまで、ところどころ立ち寄りながら、8日をかけて細い道を運転した。ジャクソンやバーミンガムやモンゴメリーといった大きな街に着くと、パーキングメーターを使って駐車し、何ブロックか歩き回った。本を作ろうという意図はなく、ただ写真を撮ろうと思っていた。
 30年が経ち、近年の前政権が極端な政治的無能さを露呈したあとでこの写真群を見返してみて、アメリカ南部の三つの側面をさりげなく写し出していると思った−黒人、白人、そして当時のインフラ。綿花の栽培は早くから経済を動かしてきた基幹産業であり、その収益を拡大し保証していたのは奴隷たちだ。
『COTTON』は写真集である。ただし、背景には政治的・社会的な物語を含む。私はある小さな黒人教会に立ち寄り、宗教の支配力や逞しい女性たちを強調するために2枚を用いた。何ヘクタールにも広がる綿花畑よりも、多数の小さな段ボール箱にその痕跡を見た。最後に収録したベンチに座る5人の少年たちの写真は、この地方に生じた、しばしば隔離されていた余暇のありようを象徴しているように思える。カメラはいわば、無意識のリトマス試験だ。モノクロフィルムという試験紙を用い、人種差別の辛酸を検出している。

 

w17.4 x h24.6 cm
80 ページ
69 イメージ(白黒)
上製本
白黒オフセット印刷
初版
Published in 2021
ISBN 978-4-908512-46-9